信息技术到底如何提供竞争优势?(信息技术如此重要)

信息技术真的不重要了吗?要想回答这个问题,我们先来看看什么是信息技术,再简单回顾一下信息技术的发展历程。如果把信息技术简单地理解为电子计算机或者互联网就比较狭隘了,信息技术应该是包括所有用来产生、存储、交换和使用各种信息的科学技术,比如文本、图画和多媒体信息,这些技术包括计算机、计算机软件、电子通信、各式数据和信息存储技术。也就是说,信息技术是一个很综合的技术,有很多并不是我们日常能接触到的。

现在我们来做一个小测试,看读者能答对几道题:下面信息技术的里程碑分别发生在什么时候?

●第一台电子计算机;

●第一只鼠标;

●IBM推出第一台3270终端;

●微软开始销售视窗1.0操作系统;

●第一封电子邮件;

●苹果公司开始销售苹果个人电脑;

●微软开始销售视窗3.0操作系统;

●最早的4个互联网接入口(ARPANET);

●第一台IBM个人电脑;

●第一个网络浏览器。

现在公布答案,看一看你做对了几道题:

●1946年第一台电子计算机诞生;

●1952年第一只鼠标面市;

●IBM推出第一台3270终端是在1972年;

●微软开始销售视窗1.0操作系统是在1985年;

●第一封电子邮件是于1971年发出的;

●苹果公司开始销售苹果个人电脑是在1976年;

●微软开始销售视窗3.0操作系统是在1990年;

●最早的4个互联网接入口(ARPANET)是1969年建立的,它们分别是加州大学洛杉矶分校、斯坦福大学、加州大学圣塔芭芭拉分校和犹他大学;

●第一台IBM个人电脑是在1983年推出的;

●第一个网络浏览器是Mosaic,于1992年面市。之所以要做这个小测试,目的是要说明信息技术太新了,从1946年第一台电子计算机开始到今天也不过才60多年的历史,可是这60多年的历史,却彻底地、革命性地改变了人们的生活和企业的管理经营。

回到上一节的问题,信息技术到底还重要不重要?答案应该是很肯定的,当然重要,不过也要区分什么样的信息技术。信息技术可以分为三大类:一类是基础信息技术,比如计算机、操作系统软件、办公软件等;另一类是应用信息系统,比如电子数据互传、企业资源计划系统等;最后一类是数据和算法,比如大量的客户数据和数据挖掘的算法。

第一类信息技术确实如卡尔所说,已经遍布企业的角角落落和每个家庭中了,它们的应用可以大幅度地提高劳动生产率。但是,拥有一台电脑、一个操作系统或者一套办公软件,已经不能给某一家企业提供竞争优势了,因为所有的企业都已经开始使用这些基础信息系统,并提高了劳动生产率。换句话说,基础信息系统已经成为一家企业竞争的必需品,有了它们不能给企业提供竞争优势,但是没有它们,就可能让企业在竞争中处于劣势,甚至被淘汰。

第二类应用信息系统可能给企业带来竞争优势,但是也要看是什么样的应用信息系统,有的应用信息系统,比如书后面讲到的企业资源计划系统已经被广泛地使用,在一定的程度上变成了一家企业竞争的必需品,而不再能为企业提供竞争优势。但是有些应用信息系统却很特殊,在技术上领先所有的竞争者,仍旧可以产生竞争优势。我有学生在医院上班,他们的医院开发了一套重症病房远程监控系统,即使医生不在医院,也可以安排在家或别的地方通过这套远程监控系统对重症监护病房的某一个病人进行实时监测,及时指示现场护士如何护理。这套远程监控系统可以更合理地配置医生资源,使重症监护病房被监护的时间更完整,其结果就是使重症监护病房的死亡率比别的医疗水平相当但还没有使用类似系统的医院都低。

第三类数据和算法通常是一家企业的核心竞争力所在,也是一家企业竞争优势的源泉。这么多年来,淘宝网在个人对个人的网络交易平台领域基本上就没有什么竞争者,处于独领风骚的地位,当然,这种地位不是偶然得来的。这家公司从一开始就开发出了一套分别对买家和卖家评分的体系,如淘宝网对卖家的评分体系的说明:“淘宝会员在淘宝网每使用支付宝成功交易一次,就可以对交易对象作一次信用评价。评价分为‘好评’、‘中评’、‘差评’三类,每种评价对应一个信用积分,具体为:‘好评’加一分,‘中评’不加分,‘差评’扣一分。” 然后对应不同的积分给出不同的等级,如几颗心或者几颗钻石,这些就是卖家的信誉。用过淘宝的人都知道,这种评分体系对于用户很重要,因为它可以在一定程度上防止被骗。如果一家新公司想和淘宝网竞争,其商家的评分记录都是一张白纸,那么它就很难吸引用户。用户为什么要选一张白纸的新公司而不去数据丰富更让人放心的淘宝网呢?这套积分系统就是淘宝网多年来积攒的数据,这些数据的收集、存储、处理和分析是在大规模的信息技术的支持下进行的,可以说是信息技术的一部分。这些数据只有淘宝网,其他公司没有,所以可以提供可持续竞争优势。

至于算法,要知道信息时代最不缺的就是信息,一家公司可以收集到海量的数据,比如新浪网开发的微博,截至2011年年中,已经有超过1.4亿的用户,这些用户如果每个人平均一天发一条微博或者回一条微博,那么产生的数据就是海量的。如何从这些海量的数据中,实时地找到想要的东西呢?这就像我们在前面讨论的数据挖掘一样,如何在汪洋大海捞到一根针?这个过程绝不是一个简单的任务。而这个数据挖掘的过程,包括算法的形成,都是别的公司没有的,可以给企业带来可持续性竞争优势。

所以,尽管基础信息技术可能已经成为和铁路、电力一样的普通商品,但是使用信息技术开发超前的应用软件还是会给公司带来竞争优势,特别是收集、分析和处理海量的数据以便作出更明智的商业决策,这才是信息技术可以提供的可持续竞争优势。

或者说,不是信息技术重要,而是我们如何使用信息技术才显得重要。

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