银子只能埋在地下么?(信息技术的未来)

有这么一个流传很广的民间故事:

从前有个人叫张三,积攒了三百两银子,心里很高兴,但是他也很苦恼,怕这么多钱被别人偷走,不知道存放在哪里才安全。带在身上吧,很不方便,容易让小偷察觉;放在抽屉里吧,觉得不妥当,也容易被小偷偷去,反正放在哪里都不方便。

他捧着银子,冥思苦想了半天,想来想去,最后终于想出了自认为最好的方法。张三趁黑夜,在自家房后的墙脚挖了一个坑,悄悄地把银子埋在里面。 埋好后,他还是不放心,害怕别人怀疑这里埋了银子。他又想了想,终于想出了一个办法,他在一张白纸上写上“此地无银三百两”七个大字,然后贴在坑边的墙上。他感到这样是很安全的了,便回屋睡觉了。

张三心神不定的样子,早已被邻居王二注意到了。王二晚上又听到屋外有挖坑的声音,感到十分奇怪,就在张三回屋睡觉时去屋后查看,借着月光,王二看到墙上贴着写有“此地无银三百两”七个大字的纸条不禁偷偷发笑。王二轻手轻脚地把银子挖出来后,再把坑填好。

王二回到自己的家里,见到眼前白花花的银子高兴极了,但转念一想又害怕了起来。如果明天张三发现银子丢了,怀疑是自己偷的怎么办?于是,他灵机一动,拿起笔在纸上写了“隔壁王二不曾偷”七个大字,也贴在坑边的墙角上。这就是“此地无银三百两,隔壁王二不曾偷”这句歇后语的由来。这个故事给我们提出了一个有趣的问题:银子或钱到底该藏在哪里?讲这个故事就是想进行一个类比,如果银子相当于今天的数据,大部分的读者肯定有过类似张三的经历,把一些重要的数据存来存去,在家里每一台电脑都备一份,再刻几张碟藏起来,生怕硬盘出问题或者感染病毒给弄丢了,甚至也有可能被隔壁王二看到起歹心偷走了。如果有一家“数据银行”可以把数据存起来,想要用的时候拿来用,不用的时候“数据银行”帮着管理,是不是一个好主意呢?

当然是一个好主意!这就是“云计算”的概念。

云计算是信息科技发展的一个崭新的领域,是一种新兴的商业计算模型,它将计算任务分布在大量单独分布的计算机构成的资源池上,使各种应用系统能够根据需要获取计算能力、存储空间和各种软件服务。这种资源池称为“云”。“云”是一些可以自我维护和管理的虚拟计算资源,通常为一些大型服务器集群,包括计算服务器、存储服务器、宽带资源等。云计算将所有的计算资源集中起来,并由软件实现自动管理,无需人为参与。这使得用户无需为繁琐的信息系统管理细节而烦恼,也无需为数据的安全睡不着觉,能够更加专注于自己的核心业务。

简单地说,云计算就是要把整个世界变成一台大计算机!一台计算机有什么部件组成?无非是中央处理器、存储器、输出输入设备等。20世纪80年代初IBM推出第一台个人电脑的时候,主频只有477万赫兹,今天的个人电脑主频都在30亿赫兹上下,快了近700倍。而且,一台电脑配置一个中央处理器还不够,电脑生产厂家推出了双核、四核甚至八核的中央处理器。至于存储器,硬盘空间也从早年的千字节(KB)到今天的太字节(TB)。问题是,大部分的用户真的需要这么先进、这么强计算能力的计算机么?想当年,研制原子弹都是在没有计算机的情况下、用计算尺计算出来的,这么强计算能力的计算机用来设计原子弹都是绰绰有余。有数据显示,现在社会和家庭拥有的个人计算机,只有30%的计算能力被利用,甚至更低,而剩余 70%的计算能力实际上是被闲置的,这其实也是一种资源浪费。作为一个普通用户,对于计算机的基本要求就是简单输入和输出,根本不需要那么强劲的计算能力和那么大的存储量。

在一台计算机里,各个部件之间的通信是通过数据电缆来进行的,而今天,互联网的发展已经到了一个很成熟的阶段,互联网可不可以替代计算机内部的通信电缆呢?也就是说,云计算架构下的计算机已经不再是传统的概念,要求所有的部件都放置在一个机箱里了,这些部件可以在云中,“只在此山中,云深不知处”,即中央处理器在这家公司,数据存储在那家公司,在用户家中的只是一个输入和输出的终端设备。

从整个社会的成本角度来看,这样做一定会更便宜。比如家里的计算机其计算能力很大一部分时间是闲置的,即使使用也不过是用了其计算能力的千分之几。如果有一个集中起来的云计算中心,就能够把这些计算能力充分利用起来,1000个用户家中计算机的计算能力总和可以为10倍甚至更多的人提供计算服务。

不用把钱压到枕头底下,也不要把银子埋起来,很多公司现在都提供了以云计算为基础的服务,比如可以把文件存在类似“ Google Docs”的网络服务上,把照片上传到类似“Google Picasa Web”的网络相册里,这样我们就再也不用担心数据的丢失或损坏了。因为在“云”的另一端,有全世界最专业的团队来帮你管理信息,有全世界最先进的数据中心来帮你保存数据。同时,严格的权限管理策略可以帮助你放心地与你指定的人共享数据。这样,我们不用花钱就可以享受到最好、最安全的服务,甚至比在银行里存钱还方便。

同时,把东西存到别的地方也节省空间,还方便;把文件存在自己的家里,占用自己的空间。而且,把文件存在家里只有自己在家里的时候可以用,而把文件存在“云端”,走到哪里只要有互联网服务就可以使用。比如亚马逊公司推出的“云盘”就是为了配合卖音乐的一项云服务。每一个顾客都可以在亚马逊得到一定的云盘空间,然后把在网站上买的音乐存放在云盘,想什么时候听就什么时候听,不光可以在计算机上听,还可以用手机听,可以说是一项很先进的“云”服务。不光是音乐、电影和录像,甚至是软件,在云计算的架构下都不再需要在本地磁盘存储或者运行了,完全可以放在云盘中。这符合外包的管理学原理,把自己的信息管理外包出去,既便宜又省事儿。需要提到的是,把信息外包出去的安全性也不是百分之百有保证,就好像把钱存在银行,银行也有倒闭的时候。不过,随着信息科技的不断成熟、法律监管的不断完善,这个概率应该是越来越小。

如果小灵通今天还有兴趣再去未来游一圈,我相信他可能会看到如下场景:家里的计算机、录像机、DVD机、光盘等早就进了博物馆,只有一块一面墙那么大的屏幕,可以看电视,可以处理文件,可以上网,还可以随时看各种录像片。

一切尽在“云”中。

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